¿cómo atraer mariposas a tu jardín?

03.03.2015 17:05
¿CÓMO ATRAER MARIPOSAS A SU JARDÍN?
 
CARLOS LEOPARDI
 
Estudiante de Doctorado, Unidad de Recursos Naturales
Centro de Investigación Científica de Yucatán, A.C. (CICY).
Calle 43, No. 130, Col. Chuburná de Hidalgo, 97200, Mérida, Yucatán, México
leopardi@cicy.mx
 
 
   Si alguna vez ha deseado tener un jardín lleno de mariposas, tal vez una buena opción sea cultivar Asclepias curassavica L., conocida en la región como cancerina (español), pool kuuts', o anal xiiw (maya). Esta planta es nativa de América tropical, aunque es considerada una mala hierba en muchos lugares del mundo. Asclepias curassavica es también muy apreciada en la horticultura por su fácil cultivo y lo llamativo de los colores de sus flores (Figuras A-C). Sus flores con brillantes colores y abundante néctar suelen atraer a varias especies de mariposas, entre ellas a Anartia amathea L. y Danaus plexippus L. (mariposa monarca). Esta última suele utilizar la planta completa: el adulto se alimenta de néctar, al igual que lo hace A. amathea; mientras que las larvas consumen también sus hojas y tallos. Sin embargo, A. curassavica tiene una propiedad que, según la perspectiva con que se mire, puede resultar positiva o negativa: Es muy tóxica para los vertebrados (¡tiene glucósidos cardiacos!), aunque son precisamente estos compuestos químicos los que aprovechan las larvas de la mariposa monarca, y más adelante el adulto, para hacerse del mal sabor y toxicidad (poca palatabilidad) ante sus depredadores. En la Península de Yucatán A. curassavica es muy común, especialmente cerca de caminos, por lo que sería fácil de encontrar si se la desea cultivar.
   Hay muchas especies que pueden utilizarse en el ornato de los hogares y como un “plus” atraer mariposas, como es el caso de la trepadora conocida como Flor de San Diego (Antigonon leptotus), el K’anaan (Hamelia patens) y las lantanas o cariaquitos (Lantana spp.). Así, lo que podría favorecer que su jardín esté lleno de mariposas es, primero, que esté soleado al menos parte del día;
01Septiembre2011
FIGURAS A. flores de Asclepias curassavica. B. flores de Lantana sp. C.Anartia amathea una mariposa suramericana, sobre las flores de Asclepias curassavica. Foto: C. Leopardi

y segundo, que predominen las plantas con flores fragantes, de colores vivos (especialmente los amarillos y rojos) y que produzcan mucho néctar. Por último, la facilidad con que germinan las semillas y la rapidez con que crece y florece A. curassavica, la harán una de sus favoritas para atraer mariposas.
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